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治療に要する期間と回復率

治療に要する期間

 うつ病の患者が、社会復帰するまで、また完治するまでに要する治療期間は、それぞれ個人差があって一概には言えません。うつ病の初期の段階で診断を受けて、薬物療法や心理療法を受けながら、仕事を続けている人もいれば、1〜3ヶ月間ぐらいの休養をした後に、仕事に復帰する人もいます。また、治療薬を何年も服用し続けても完治に至らず、ずっと治療を続けている人もいます。この場合は、消極性障害を疑わなければならない。

 普通、入院をして長期療養が必要となった患者の場合は、病院での療養期間は、3カ月程度をひとつの目安にして治療が行われます。初めの3カ月で症状が改善しなければ、さらに3カ月間の療養期間をとって治療を続けていき、それを繰り返す場合もあります。うつ病の危険な状態が解消されても、うつ病自体の症状は、段階を経て少しずつ改善していくため、治療期間が長くなります。回復傾向が見られ、自宅での療養に問題がなければ、退院して自宅で療養しながら、通院治療を続けます。通院は、数週間から数カ月かかる場合もあれば、数年を経て社会復帰ができることもあります。おおよその目安としては1年間の内服療法や支持的精神療法を続けた方が、再発率が非常に低くなります。

 さて社会復帰を果たしたときは、家族や会社側のうつ病への理解と協力が必要となります。特に会社勤めの人であれば、出社していきなりその日からフルタイムで勤務することは、心と体に大きな負担がかかるため、最初は勤務時間を短縮してもらったり、仕事内容も軽くしてもらうなどして、リハビリ程度の出勤から始めて徐々に体調を馴らしていくことが好ましいと言えます。うつ病は、昨日まで調子が良かったのに、今日は気分が落ち込んで辛いという体調の変化が起こる病気です。そうなると、出勤どころか起き上がることさえも辛いときがあります。こういったうつ病の特徴を、家族や周りの人達が理解して、ストレスを感じさせない人間関係や職場環境、また仕事内容などに配慮し協力することが不可欠となります。無理をすると、うつ病症状の再燃や再発にもつながって、退職も余儀なくされることもあります。

 また治ったと思っても、医師から服薬の継続を指示されている薬については、自己判断で決して止めないことです。服薬を中止すると、うつ病の再発や悪化につながる恐れがあり、場合によってはまた数ヶ月か、数年の治療を要することもありますので、十分な注意が必要です。うつ病という病気は、短期間で治るという病気ではありません。焦らずに、じっくりと治療に取り組むことが大切です。

回復率について

 うつ病の回復率ですが、日本うつ病学会の発表によると、初診患者の回復率は、1カ月以内が20〜30%、1〜3カ月以内が50%、18カ月(1年半)でも回復しないが15%、治療してうまくいけば3カ月程度で社会復帰できる場合がほとんどです。再発率については、1年以内が30%、5年以内が40〜60%となっています。このほか、国内の研究では6カ月程度の治療で回復する症例が50%程度であるとし、多くの症例で比較的短い治療期間で回復するとしています。しかし、一方では、20%程度の症例では、1年以上うつ状態が続くともいわれ、必ずしも全ての症例で簡単に治療が成功するというわけではないといわれます。また一度回復した後にも、再発しない症例もあれば再発する症例もあります。

 また最近の研究では、うつ病が完全に回復する割合は40%に満たないといわれます。しかし、新しく開発された新薬及び三環系抗うつ薬、抗うつ作用を増強させる薬物と併用すれば、比較的短期間で80%近くの患者が回復していますが、やはり再発率は非常に高くなります。うつ病と一口にいっても、一度だけうつ病になる人、反復してうつ病になる人、軽いうつ状態が続く人、気分の波が激しい人、性格や人格に関与してうつ状態になる人、アルコールなど薬物依存に関連してうつ状態になる人、死別などストレスに関連してうつ状態になる人など、タイプはさまざまで、治療もタイプによって異なります。回復率40%というのは、これらのうつ病をひとまとめにして出したデータであって、個々のタイプ別に出した回復率のデータではありません。

 次に、うつ病の再発率という点でみると、かなり高いデータが出ています。海外の12研究の比較によると、1年以内で40〜50%、一生のうちでは90%くらいの確率で再発するといいます。期間別でみると、10カ月以内で40%、5年以内で41〜75%、10年以内で58%、15年以内で85%、25年以内で80〜88%の再発率となっています。また、うつ病を繰り返した後の再発率のデータもあります。今まで1回うつ病になった人が再発する率は50%、2回うつ病になった人では75%、3回うつ病になった人では90%の確率で再発しているといいます。APA (アメリカ精神医学会)によれば、初発の大うつ病患者が一度よくなっても、次に再発する確率は約60%、2回うつ病を経験した人が3回目に再発する確率が約70%、3回うつ病を経験した人が4回目に再発する確率が約90%と発表しています。




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